Digital City

Digital City

Pequeno artigo publicado no Guia das Cidades Digitais: “O que Cidade Digital?”.

“As cidades so sistemas complexos. Desde as primeiras necrpoles pr-histricas at as contemporneas megalpoles, as cidades nascem, crescem e desenvolvem-se a partir de fatores sociais, culturais, polticos, tecnolgicos. No sculo XVII, a cincia e a tecnologia tornam-se importantes para o desenvolvimento do espao urbano. A era industrial que se inicia no sculo XVIII vai moldar a modernidade e criar uma urbanizao planetria. Hoje, em pleno sculo XXI, as novas tecnologias de comunicao e informao imprimem novas marcas ao urbano. As cidades digitais so as cidades da globalizao, onde as redes telemticas fazem parte da vida quotidiana e constituem-se como a infra-estrutura bsica e hegemnica da poca.

O termo Cidade Digital (ou Cibercidade) abrange quatro tipos de experincias que relacionam cidades e novas tecnologias de comunicao. Em primeiro lugar, e parece ter sido essa a origem do termo, entende-se por Cidade Digital projetos governamentais, privados e/ou da sociedade civil que visam criar uma representao na web de um determinado lugar. Cidade Digital aqui um portal com informaes gerais e servios, comunidades virtuais e representao poltica sobre uma determinada rea urbana. Um dos projetos pioneiros foi De Digitale Stad, da cidade de Amsterd, criado em 1994 por uma organizao civil hoje transformada em entidade de utilidade pblica.

Entende-se, em segundo lugar, por Cidade Digital, a criao de infra-estrutura, servios e acesso pblico em uma determinada rea urbana para o uso das novas tecnologias e redes telemticas. O objetivo criar interfaces entre o espao eletrnico e o espao fsico atravs de oferecimento de teleportos, telecentros, quiosques multimdia e reas de acesso e servios. H inmeras iniciativas no Brasil. O Ministrio das Comunicaes elaborou um Plano Nacional de Cidades Digitais para levar banda larga a todo o pas. O objetivo articular aes de incluso digital, levando acesso internet para toda a populao em cinco anos.

Um terceiro tipo de Cidade Digital refere-se a modelagens 3D a partir de Sistemas de Informao Espacial (SIS, spacial information system e GIS, geographic information system) para criao de simulao de espaos urbanos. Esses modelos so chamados de CyberCity SIS e so sistemas informatizados utilizados para visualizar e processar dados espaciais de cidades. As simulaes ajudam no planejamento e gesto do espao, servindo como instrumento estratgico do urbanismo contemporneo.

A quarta categoria, que podemos chamar de metafrica, formada por projetos que no representam um espao urbano real. Estes projetos so chamados por alguns autores de non-grounded cybercities, cidades no enraizadas em espaos urbanos reais. Essas Cidades Digitais so sites que criam comunidades virtuais (fruns, chats, news, etc.) utilizando a metfora de uma cidade para a organizao do acesso e da navegao pelas informaes. Nesse caso, no h uma cidade real, como por exemplo Twin Worlds, V-Chat, DigitalEE ou o popular Second Life.

Brasil acompanha a tendncia mundial

Atualmente, as tecnologias e redes sem fio imprimem novas transformaes sociais (redes de sociabilidade por SMS, micro-blogging), novas prticas culturais (acesso e consumo da informao em mobilidade) e novos desenhos no espao urbano (zonas de acesso para Wi-Fi e celular, navegao por GPS, mapeamento, geolocalizao). As cidades entram na era da computao ubqua, embarcada, mvel. Exemplos dessa nova estrutura de conexo podem ser encontrados em vrias cidades. No Brasil esto sendo implementados projetos de redes sem fio em Almerin (PA), Belo Horizonte (MG), Ouro Preto (MG), Parintins (AM), Pira (RJ), Sud Menucci (SP), entre outras. Podemos dizer que o Brasil tem acompanhado a tendncia mundial, j que encontramos as quatro categorias no pas (portais governamentais, telecentros, redes wi-fi, GIS, Second Life…).

As metrpoles so hoje cidades desplugadas, ambientes de conexo envolvendo o usurio em mobilidade, interligando mquinas, pessoas e objetos no espao urbano. Os lugares tradicionais, como ruas, praas, avenidas esto, pouco a pouco, transformando-se com as novas prticas socioculturais de acesso e controle da informao. A mxima que reza que o ciberespao desconecta-se do espao fsico no se sustenta atualmente. A cidade contempornea caminha para se transformar em um lugar de conexo permanente, ubquo, permitindo trocas de informao em mobilidade criando territrios informacionais.

Em todas as acepes do termo, fica evidente que por Cidade Digital no podemos pensar em um espao abstrato na Internet. Devemos compreend-la como uma nova dimenso do urbano, e no como uma outra cidade, como um espao virtual ou como uma cidade na internet. Trata-se efetivamente de uma reorganizao das cidades existentes, fruto da nova relao entre o espao urbano (e suas prticas) e as tecnologias digitais de informao e comunicao. Cidades Digitais so as aquelas em que a interface de redes e tecnologias informacionais com o espao urbano j uma realidade.

O objetivo maior dessa nova infra-estrutura promover o vnculo social, a incluso digital, democratizar o acesso informao, produzir dados para a gesto do espao, aquecer as atividades polticas, culturais e econmicas e reforar a dimenso pblica. O desafio criar formas de comunicao e de uso do espao fsico, favorecer a apropriao social das novas tecnologias e fortalecer a democracia com experincias de governo eletrnico e cibercidadania. A atual revoluo na infra-estrutura urbana uma das mais fundamentais mudanas no desenvolvimento das redes urbanas desde o comeo do sculo passado.

Andr Lemos (alemos@ufba.br) professor associado da Facom/UFBa, coordenador do Grupo de Pesquisa em Cibercidade (GPC/Facom-UFBA, credenciado pelo CNPq), consultor da Fapesp, CNPq e CAPES. Mais informao em http://www.facom.ufba.br/ciberpesquisa/andrelemos

Nota: uma verso desse texto foi publicado como Verbete do “Critical Dictionary of Globalisations”, disponvel no site do Groupe d’Etudes et de Recherches sur les Mondalisations, in www.mondialisations.org, 2006.”